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Adrián Luis González (portrait), pulque pitcher/Adrián Luis González (retrato), jarra pulquera, 1992. Lazaro León Henandez, Metepec, state of Mexico Glazed terra-cotta, 25 1/2 x 10 x 11 7/8 in.

The Christ Child of Atocha, altar screen/El Santo Niño de Atocha, retablo, 1987. Antonio Villafañez, Xoxocatlán, Oaxaca Wood, wire, brads, aniline dyes, acrylic paint, 32 1/2 x 46 1/4 x 7 1/2 in.

Duck/Pato, c. 1992. José Bernabe Campechano, Tonalá, Jalisco Glazed terra-cotta: petatillo style, 14 x 15 x 8 1/2 in.

Polar bear/Oso polar, 1993. Manuel Jiménez (1919–2005) and sons: Angélico, Isaías, Arrazola, Oaxaca Wood, wire brads, acrylic paint, 13 x 8 x 19 1/2 in.

Tree of Life/Árbol de la vida, 1990. Francisco Flores, Barrio de San Martín, Izúcar de Matamoros, Puebla Terra-cotta, wire, acrylic paint over white slip, 39 1/2 x 24 x 9 in.

Vanity/La Catrina, 1993. Alfonso Castillo and family, Barrio of San Martín, Izúcar de Matamoros, Puebla Terra-cotta, wire, acrylic paint, 23 x 7 1/2 x 7 in.

Virgin of Guadalupe/La virgen de Guadalupe, c. 1991. Andrés Huerta Ortega, Ixtenco, Tlaxcala Corn, assorted seeds, white glue, plywood, 40 1/2 x 26 x 1 1/4 in.

The Virgin of Solitude/La Virgen de la Soledad, 1999. Inadina Vásquez Cruz, Santa María Atzompa, Oaxaca Terra-cotta, slip, wire, 23 3/4 x 18 x 11 1/8 in.

Wrap around skirt/Enredo (detail), 1999. Anonymous, Acatlán, Guerrero Cotton, silk, sequins, 45 x 175 in.

Current Exhibitions
Past/Present/Future: Folk Art of Mexico
Pasado/Presente/Futuro: Arte popular de México

Selected Works from the Laura and Dan Boeckman Collection of Mexican and Latin American Folk Art
Selecciónes de la colección arte popular mexicano y latinoaméricano de Laura y Dan Boeckman

May 5–January 6, 2008

Adam and Eve/Adán y Eva, c. 1970. Manuel Jiménez (1919–2005), Arrazola, Oaxaca. Wood, wire brads, aniline dyes, paint, a. Adam: 14 1/2 x 5 1/4 x 5 1/2 in., b. Eve: 14 1/4 x 5 1/4 x 4 in.

This exhibition is a wonderful preview to the remarkable expression of Mexican artists, whose traditions are the synthesis of time and place. And, it is to the credit of Laura and Dan Boeckman to have focused their energies upon collecting the works of these artists who act as the bridge that connect the past of their parents to the future of their children and the world beyond.

Nearly twenty years ago, the Boeckmans embarked upon their focused pursuit of collecting Mexican folk art that is fused with a love and respect of a people and place in recognition of a culture that has produced some of the most remarkable art in the world. They have traveled extensively throughout Mexico, venturing down the backstreets of urban environments and into remote villages, befriending artists whenever possible.

Throughout their treks into Mexico, the Boeckmans have sought to include multiple ranges of expressions and materials without prejudice, seeking works that represent both tradition and the rapid changes occurring throughout the country at this time. Their collection includes a large body of work whose imagery may range from the subtle use of color and form, to exuberant and exciting objects that employ vibrant colors. Admirably, Laura and Dan Boeckman have pursued these works that represent the spirit of tradition and the genius of artists whose expressions and talents celebrate the wheel of fortune called, life.

Dan and Laura, like their parents before, have made dozens of trips to Mexico, during which time they have spent untold hours and days in pursuit of artists throughout the cities and countryside. Their adventure is a model of active involvement and resulted in the direct acquisition of works whenever possible. The Boeckmans have visited the artists in their studies, their homes and workshops. They have gone to distant markets in remote regions to experience markets and villages that still remain as the hubs of regional activities where traditional garb is worn everyday in a world that is changing at a rapid pace.

The focus of the Boeckman collection concentrates on works produced from the late 1980's to the present, during which time Mexico has been going through exponential changes as seen the expansion of highway systems, migrations to large urban centers and mass communication through T.V. and now the electronic media of the Internet. It is an era, during which traditions throughout the world face an accelerating challenge to adapt and function within the needs of a contemporary society that is anxious for the "new". As a couple, Laura and Dan Boeckman have a natural affinity for the appreciation of Mexican folk art. Laura's talents and critical eye as a photographer penetrate the profound depth of the visual moment, exploring the contrasts of the artist's environments and their mastery of manners, methods and materials. Dan is an avid student of culture and literature, who thrives upon the abstract metaphors found in many of these works. He moves comfortably between the cultures and engages the artists; discussing their works, their ideas, and their families. Both Laura and Dan recognize the humanity represented in these works and how important it is in many cases to preserve and share the traditions of individuals, families, and communities throughout Mexico.

Understanding the nature of folk art and its production, the Boeckmans enjoy finding new works, but on numerous occasions have returned to locales to visit with artists and commission pieces that, understandably, are not produced overnight. As a result, they have come to know the families and have watched several children grow into their own, having learned from their parents and carried on in the tradition of generations past. Enthusiastically, he takes notes, writing on any piece of paper that is available, all of which he later files until such time that he is able to transcribe the information that documents their travels.

Dan Boeckman's appreciation of literature and love of books has resulted in his pursuit to locate all literature that one might find on Mexican and Latin American folk art. He has studied this material and is conversant in the heritage and traditions represented in many of the objects and, no doubt, his notes on the artists and their works, will add to the information that will aid future collectors and students alike.

Reflecting the passing of batons between the generations and the currents of change, the Boeckman collection includes the works of the late woodcarving master Manuel Jimenez. Wisely and shrewdly, he not only taught his sons the manners and methods of their expression, but insured that their names would be recognized in their own right.

In clay, the remarkable Carlomagno Pedro Martinez from San Bartolo Coyotepec, Oaxaca, exemplifies the artistic vision and ability of youth who learned outstanding craftsmanship in his parent's workshop, yet whose talent has transcended tradition to reveal a genius and, whose works are in private and museum collections throughout the world. Likewise, in the same valley, yet from the town of Atzompa, Inedina Vasquez Cruz learned from her parents, and after she puts the children to bed, works late into the night modeling clay to reveal new images and experiment with colorful slip decoration she has developed from the natural earth.

These selected works from the collection of Laura and Dan Boeckman, provide a greater appreciation of folk art as an active element that is closely connected to identity of community. It is integrated into the everyday routines and celebrations of individuals, their families and neighbors, who commemorate the past and the present, while holding and projecting ideals and fears of the future.

Stephen Vollmer, Guest Curator

La exhibición presente representa un maravilloso avance de la notable expresión y tradición del artista mexicano cuyas tradiciones son la síntesis del tiempo y el espacio. Además, se les debe galardonar a los Boeckman, Laura y Dan, el alarde de haberse enfocado sus energías en coleccionar las obras de estos artistas que sirven de puente vinculando al pasado de sus padres al futuro de sus hijos y al mundo más allá.

Hace 20 años, los Boeckmans prendieron la jornada de juntar el arte folkclórico que se ve fundida de un amor y respeto a la gente y ambiente reconociendo la cultura que ha producido un arte reconocido a nivel mundial. Han viajado extensivamente por todo México, andando por las callejuelas urbanas y pueblos remotos y retirados, haciendo amigos de los artistas cuando es posible.

A lo largo de las rondas por México, los Boeckmans han intentado incluir múltiples niveles de expresión y materiales sin prejuicio, procurando obras que representan no sólo la tradición sino el cambio repentino que el país está viviendo en este momento. La colección abarca un enorme corpus de trabajo cuyas imágenes pueden girar de lo sútil en cuanto a color y forma, hasta lo emocionante y exuberante. Digno de admiración, Laura y Dan Boeckman han perseguido estas obras que representan el espíritu de la tradición y el genio de los artistas cuyas expresiones y talentos celebran la rueda de la fortuna, la vida.

Como los padres, Dan y Laura han viajado frecuentemente a México, durante los cuales han pasado muchas horas y días en busca de los artistas en las ciudades tanto como el campo. La adventura es un modelo de desenvolvimiento personal que ha rendido la fruta de adquisiciones de obras cuando es posible. Los Boeckman han visitado a los artistas en sus estudios, en sus casas y talleres. Han llegado a mercados lejanos de regiones remotas para experimentar los mercados y pueblos que todavía siguen siendo los ejes de movimiento y actividad donde la gente visten el traje típico todos los días aunque el mundo que les rodean vaya cambiando sin cesar.

El punto foco de la colección Boeckman concentra en la obra de la última parte de los 80 hasta el presente, durante el cual México anda viviendo una realidad de cambio exponencial evidenciado por vías automobilísticas, la migración a los centros urbanos, los medios de comunicación mediante la tele, y ahora, el medio electrónico del internet. Es una época, durante la cual las distintas tradiciones del mundo enfrentan el desafío cresciente del adaptar y funcionar dentro de las necesidades de una sociedad contemporánea que exige "lo nuevo".

Como pareja, Laura y Dan Boeckman poseen un afán natural que estima el arte folklórico mexicano. El considerable talento de Laura como fotógrafa que penetra el significado de la profundidad del momento visual explora los contrastes de los ambientes del artista y el control de la manera, método, y materiales. Dan es un estudiante aplicado de la cultura y literatura que se nutre de la metáfora abstracta evidenciada en una gran parte de la obra. Se traslada sin esfuerzo entre el inglés y el español dialogando con los artistas sobre sus ideas tanto como sus familias. Laura y Dan reconocen la humanidad de estas obras, y a la vez, la importancia de conservar y compartir estas tradiciones individuales, familiares y comunitarias por todo México.

A través de los años, los Boeckman han rebuscado el país en busca de artistas nuevos. Han regresado a ciertos locales visitando vez tras vez a los artistas después de haber pedido varias piezas que, lógicamente, no se logra en poco tiempo. Como resultado han llegado a conocer a las familias y han visto crecer a los niños llegar a adultos acoplando a las tradiciones de sus padres. A Dan le encanta el diálogo, y le gusta conocer de las familias, sus tradiciones, los quehaceres del día. Con mucho entusiasmo, saca apuntes, en lo que pueda, y después los archiva en su libreta de viajes.

Dan Boeckman aprecia la literatura y posee un amor al libro de manera que siempre está pendiente de cualquier libro que trata el tema del arte folklórico mexicano y latinoamericano. Ha sido muy aplicado en sus estudios del arte, de la herencia, y de la tradición que se ve representado en las obras, y sin duda, sus apuntes sobre los artistas, sobre sus obras, serán un archivo de datos que les servirá al futuro estudiante folklorista imprescindiblemente.

Anotando la herencia entre generaciones y las corrientes del cambio, la colección Boeckman incluye la obra del maestro del tallado, Manuel Jiménez. Como astuto artesano ingenioso, enseñó a los hijos no sólo la manera y el método de su expresión, sino aseguró que sus nombres serían reconocidos por su propia obra.

En la cerámica, el reconocido y notable Carlomagno Pedro Martínez de San Bartolo Coyotepec, Oaxaca, exemplifica la visión artística y capacidad de un joven que aprendió la artesanía sobresaliente en el taller de su padre, pero cuyo talento le ha llevado más allá de la tradición revelando a un genio cuya obra se encuentra en colecciones privados y de museos por todo el mundo. Asimismo, del mismo valle, pero del pueblo de Atzompa, Inedina Vásquez Cruz aprendió bajo el tuteo de sus padres el modelar la arcilla para revelar nuevas imágenes explorando el uso de la decoración colorida de la faja desarrollada de la tierra natural. Y todo lo hace después de acostar a los niños en la noche.

Estas obras selecciondas de la colección de Laura y Dan Boeckman provee una mayor aprecio del arte folklórico como elemento activo nítidamente vinculado a la identidad de la comunidad. Se ve integrado a la rutina cotidiana y celebración del individuo, de su familia, y los vecinos, los cuales conmemoran el pasado y el presente mientras a la vez poseen los ideales y los miedos del futuro.

Traducciones de John Hays

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